Eleazar M. Meletinski (1918-2005, n. Járkov, URSS). Investigador en los dominios de la folclorística, la comparatística literaria, la medievalística y la semiótica, es considerado fundador de la escuela investigativa de folclorística teórica y una de las más grandes figuras de la célebre Escuela de Tartu-Moscú. Publicó más de 200 artículos, así como libros monográficos capitales: El héroe del cuento fantástico folcórico: El origen de la imagen (1958), El origen del epos heroico (Formas iniciales y monumentos arcaicos (1963), El Edda y las formas iniciales del epos (1968), La poética del mito (1976; 2ª ed. 1995), El epos mitológico paleoasiático. El ciclo del cuervo (1979), La novela medieval. Origen y formas clásicas (1983), Introducción a la poética histórica del epos y la novela (1986), Poética histórica de la novella (1990) y Sobre los arquetipos literarios (1994). Tanto libros como decenas de artículos suyos han sido traducidos a las principales lenguas europeas y a muchas lenguas orientales. Durante casi 40 años (de 1956 a 1994) trabajó en el Instituto de Literatura Mundial de la Academia de Ciencias de la URSS. Fue jefe de redacción de decenas de ediciones científicas; entre ellas, el Diccionario mitológico (1988). De 1989 a 1994 se desempeñó como profesor de la Cátedra de Historia y Teoría de la Cultura Mundial de la Universidad Estatal de Moscú. Desde fines de los 80 ofreció conferencias en universidades de Canadá, Italia, Japón, Brasilia, Francia e Israel. Fue el primer director de Instituto de Investigaciones Humanísticas Superiores, creado en 1992 en la Universidad Humanística Estatal Rusa, así como jefe de redacción de la revista Arbor Mundi, publicada por dicho instituto. Miembro de sociedades científicas internacionales de  estudio del folclor narrativo y de semiótica, fue laureado en 1971 con el Premio Internacional Pitre (Italia), el más importante mundialmente en el dominio de la folclorística y la etnografía; y en  1990 lo fue con el Premio Estatal de la URSS por su trabajo en la enciclopedia Mitos de los pueblos del mundo (1980), gran parte de la cual ha sido publicada en Cuba por Criterios bajo el título Árbol del Mundo. Diccionario de imágenes, símbolos y términos mitológicos (2002).